Биг-Бен

Фото: Биг-Бен

Фото: pixabay.com

Биг-Бен: Обзор

Часовая башня Вестминстерского дворца является одной из главных достопримечательностей Лондона и в целом Англии. Более известное ее название и привычное слуху – Биг-Бен (Big Ben).  Фактически, это название, данное массивному колоколу внутри часовой башни, вес которого превышает 13 тонн. Особенно эффектно Биг Бен выглядит ночью в подсветке — словно он вылит из золота.

Существует две основные версии происхождения названия Биг-Бен. Согласно первой из них, название дано в честь видного политического деятеля и комиссара  — Бенджамина Холла, который и руководил установкой колокола Биг-Бен на Часовой башне Вестминстерского дворца. Вторая версия предполагает происхождение названия в честь знаменитого боксера-тяжеловеса Бенджамина Каунта, который носил кличку «Биг-Бен».

Каждый циферблат Биг-Бена насчитывает семь метров в диаметре, а минутные стрелки имеют длину 4 метра 20 сантиметров и вес около 100 килограммов. В каждом из циферблатов часов содержится 312 кусочков стекла. Биг-Бен практически никогда не останавливался. Даже после того, как бомба разрушила часть сооружения во времена Второй Мировой Войны, башня с часами сохранилась и Биг-Бен продолжал исправно показывать время. Над циферблатом есть надпись на латыне, которая в переводе звучит, как: «Господи, храни нашу Королеву Викторию I».

Биг-Бен: Как добраться

Буквально в нескольких десятках метров от Биг-Бена расположена станция метро Вестминстер (Westminster), которая обслуживается поездами трех разных линий: Кольцевая (желтая), Дистрикт (зеленая) и Юбилейная (серая). Поэтому, из любой точки Лондона сюда будет несложно  и бюджетно добраться – 1,5 GBP при наличии карты «Oyster». Кроме того, в районе Биг-Бена и Вестминстера пролегает огромное количество автобусных маршрутов, в том числе и ночных (перед номером маршрута стоит буква «N») – 1,5 GBP за один билет с «Oyster» картой.

Можно также воспользоваться услугами такси, однако стоить это будет на порядок дороже (в среднем – 7 GBP за каждую милю проезда). Если вы путешествуете, как говорится, «на легке» — возьмите на прокат велосипед в одной из многочисленных точек самообслуживания в городе, с надписью «Santander» на велосипедах. Так вы избавитесь от пробок и получите массу удовольствия от велопрогулки (2 GBP за каждые 30 минут поездки).

Биг-Бен: Лайфхаки

Попасть в сам Биг-Бен не получится, если вы не являетесь гражданином Великобритании. Однако, есть возможность посетить здание Парламента, частью которого является Биг-Бен. Сделать это можно в субботу и исключительно в составе экскурсионной группы. Билет имеет смысл приобретать заранее и сделать это можно через Интернет. Существует возможность посетить здание Парламента в другой день, но только тогда, когда не заседает Парламент (информация есть на сайте Парламента Великобритании).

Экскурсионный тур по Вестминстерскому дворцу длится около 90 минут и стоит порядка 25 GBP (для взрослых), для студентов, пенсионеров и военнослужащих – скидки, а дети до 5 лет – бесплатно. Если же у вас не получается посетить Парламент в указанный день или не хочется тратить деньги – не беда, наиболее гармоничные фотографии Биг-Бена получаются как-раз с улицы, то-есть заходить в само здание нет большой необходимости.